Lundi 12 mars 2018. Le grand hall Horta du palais des beaux-arts, dont les escaliers mènent aux salles d’exposition, est noir de monde. Il y a des petits fours et des boissons à bulles, comme dans tout vernissage, mais aussi un grand tapis sombre déployé au centre, un trapèze à côté d’un piano à queue et un cerceau suspendu. Une foule d’artistes, de représentants politiques et d’opérateurs culturels fêtent le lancement de Focus Circus Brussels, une année de mise à l’honneur du rayonnement circassien de Bruxelles, qui coïncide ce soir-là avec l’ouverture du festival Up ! (il a fermé ses portes le 25 mars), et l’annonce, dans la foulée, de l’imminent Hopla !, dès le 9 avril .